健康な便秘とは

「健康な便秘」とは・・・

いやいやいや、そんなもの、この世に存在しないでしょ、と思いますよねぇ。でもまあ、そこをこらえてちょっと聞いて欲しいのです。先日私同様、かなり頑固な便秘持ちの妹が「最近調子いい!」と言い出した時に考えたことのなのです・・・が「健康な便秘」、あるような気がしてきたのです。その、新たな発見のお話をしたいと思います。

便秘持ちの妹が語る「調子がよくなってきた」とは

「最近お通じの調子がいいんだよね~」と妹。

新しく始めた乳酸菌サプリや食生活をどう改善しているのか、便秘対策について一通り語り終わったあと、ポロリとこう言ったのです。

「4日に1回ちゃんと出るんだもん。改善してると思わない?」

4日に1度?!それって世間一般ではリッパな「便秘」って言われるんじゃないの?!

何せ機能性消化器疾患の国際的部会が定め、国際的な便秘定義と言われるRome III基準では「排便回数が週3回未満」と言われているんですよ。さらに、日本の学会でも「3日以上排便がない場合」「排便回数が数日間に一回程」と定義されています。

これら便秘の大御所が出している<回数的な側面からみれば>、4日に一度では完全にアウト。バッチリ便秘カテゴリーに入ってしまうのです……と私は思うのです。

でも妹曰く。

「そりゃ回数は少ないけど、いきまなくてもするっと、ちょうどいい形の便が出るんだよ!それに残便感もないし、おなかスッキリ!大事なのは回数よりも、1回1回の『質』でしょ!!」

うーむ。これってかなり的を得ているような気が……。

 

便秘の定義を当てはめてみる

そこで、先ほどお話しした、3大便秘の大御所、グローバルスタンダード的(笑)Rome III基準、そして日本内科学会、日本消化器学会が出している「便秘の定義」を、妹と私で当てはめてみることにしました。

ちなみに、お医者様は便秘の患者さんを診察される際、これらの定義を参考に、症状を総合的に鑑みて、診断するようです。

それでは、まずは妹の状態が便秘の定義に当てはまるのかどうかと言えば:

  • 排便回数が少ない
    → YES。4日に1回
  • 排便間隔が不規則
    → NO。4日に1回と少ないが、定期的なペースでお通じがある
  • 便が硬くて、いきまなくては出ない
    → NO。毎回するっとラクに出る
  • 残便感がある
    → NO。排便後はおなかスッキリ!

4項目中、3つがNOで当てはまらず。ん~、これって「便秘」と診断されるのでしょうか?

それに対して私の場合は:

  • 排便回数が少ない
    → YES。3日に1回程度
  • 排便間隔が不規則
    → YES。2日に1回出た、と思ったら次のお通は4日後と不規則
  • 便が硬くて、いきまなくては出ない
    → YES。毎回がんばらないと出てきてくれない
  • 残便感がある
    → YES。なかなか「全部出たぞー!」とはいかない

これはもう便秘100点満点じゃないですか(泣)

妹と私の実例を比べ・・・思ったことは、重要なのは排便回数の多寡ではなく、「量より質」ではないかと。便秘が原因となる体調不良を避けるために大切なのは「出し切ること」ではないか、ここが重要だと気づいたのです。

便秘は健康に悪影響を与えます。だから、便秘を改善しようとすることは、健康になろうとすること。それなら一般に定義されていることに若干当てはまらなくても、妹のようにすっきり排出、残便感ナシは、日数の面では便秘でも、健康面(精神と肉体)では便秘に入らないのでは…そう思えてきたのです。

 

そもそも便秘の何がいけないのか?

おなかが張って痛くなったり、残便感があって不快だったりという「何となく不調」ということ以外、便秘はなぜよくないのでしょうか?それはやはり「出すべきものを出していない」ということに尽きるようです。

通常は24時間で排出されるはずの便が長時間体内に残っていると、腸内環境に悪影響を与えるのです。乳酸菌は善玉菌のエサとなりますけど、おなかにたまった便は悪玉菌を増殖させるエサとなります。すると発ガン物質、発ガン促進物質、アンモニア、硫化水素などの有害物質発生のキッカケとなるのです。そしてこの状態が続くと有害物質は腸壁から吸収され、血液中を通って全身をかけめぐるのです……

怖!!毒素が回ることで肌荒れはもちろん、色々な病気の原因にもなりうると考えられています。

そして更に便秘がひどくなり、便が直腸で溜まって固まってしまうと「便塞栓」と呼ばれる症状に……。これはカチンコチンに固まった便の塊が肛門を塞いでしまう、いわゆるー「糞詰まり」ってやつですね。しかし、これにもまた個人差があるようです。

毎日お通じがあっても糞詰まりになってしまう人もいれば、1週間便秘でもならない人もいるとか。これはやはり腸内環境や蠕動運動を起こす筋力などが関係しているのではないでしょうか。

 

便秘を避ける理由が、良好な腸内環境を保つためならば

妹の場合、4日に1回ながらもお通じがスムースで、かつ定期的にある状態です。もちろん腸内環境の善し悪しは便を調べなくてはわからないことです。(悪玉菌優勢なのか、善玉菌優勢なのか。腸内環境は便を調べることでわかります)

「定期的に」「スルッと」「残便感なく」出ているのであれば、善玉菌優勢の腸のように思えます。そうなると4日に1回の排便でも全然問題ない。強いて言えば、これはまさしく「健康な便秘」と言えるのではないでしょうか。

 

妹と二人、検便をして腸内環境がどうなっているのかを調べてみたいと最近真剣に考えています。マジですよ。だって、4日に1回でも善玉菌優勢な腸内環境であれば「健康な便秘」の存在を証明することができる!!

……もちろん、自分の体で証明できればそれが一番いいんですけどねぇ(タメ息)

 

>>ブルガリアヨーグルトは便秘に良いのか、1週間試してみた

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